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商標100問:(十五)人名可以註冊商標嗎?


人名商標申請

不是每一間公司的產品或服務,都是自創一個品牌名稱來做商標的。我們不難看見市面上其實有不少品牌,實際上其實是人的姓名。那麼,究竟人名能否作為一個商標名稱去申請,並且註冊成功呢?


為甚麼會用人名來做商標?

有些公司可能因為是歷史悠久而用創辦人名稱來作為品牌名稱,又或者本身提供的產品或服務是以個人名義來提供的(例如醫生、律師、時裝設計師等),就會傾向用人名來作為品牌。另外,明星亦會申請自己名稱作為商標,以事先保護自己的權利。


這些人名品牌,除了可以提供信心給客戶,在心理上亦能讓客戶有一定的親切感。


人名可以註冊商標嗎?

人名是可以註冊商標的,但需要注意以下的情況:


申請「出名」的姓名,審查會比較嚴格

在收到商標申請後,商標審查主任會主動在網上檢索申請的的姓名,看看有關姓名是否已經正在被人使用、又或者是不是屬於一位名人的姓名。根據我們經驗,有關姓名不一定需要達到「明星級」,只要在各行業/社會中有一定名氣的,都可以是屬於「出名」。


如果在商標中包含有這種比較「出名」的姓名,而有關申請不是由這位名人、或跟這位名人有關的人或機構提出的,商標註冊處就有機會質疑有關申請是不是「真誠地」提出的,還是只是不相關的人在搶先註冊這些商標。在這情況下,申請或會被拒絕。



已故名人的名稱也可以註冊商標?處理梅艷芳商標的經驗

另一個情況,有時候有些人會申請註冊已故名人的姓名來做商標。我們熟悉的梅艷芳就是一個典型例子:其兄梅啟明除了在香港提交「梅艷芳」商標註冊申請外,亦經常嘗試阻止其他人(如電影公司)去使用「梅艷芳」。


那麼,這樣的申請可以成功嗎?我們的顧問曾經協助處理有關梅艷芳商標的爭議,根據我們的經驗,商標註冊處對這種已故名人的姓名被申請商標註冊的情況,採取較為嚴格的態度——申請人最好是有關名人的遺產管理人或信托基金的受托人,申請成功的機會才有望更大。單單是以親屬的身份來提出申請註冊,並不足以令申請獲得接納。


總結

所以在提交一個姓名/或包含姓名的商標申請前,需要先注意有關姓名是否屬於名人的姓名,而簡單的方法就是在網上先檢索一下。舉例,如果打算申請一個姓名(不論中文或英文)用作服裝產品,但原來跟有一位時裝設計師撞名的話,申請成功的機會就會較低,需要考慮清楚是否仍然提交申請。


商標申請註冊諮詢

Actualis知行的專業商標服務

我們是一家具有大量商標案件處理經驗的專業知識產權顧問公司,專注提供商標服務。我們的深厚商標知識及經驗,來自處理過千宗不同行業案件的實戰,並能為不同公司或個人提供度身訂做的商標佈局策略及申請辦理。


如果你對商標註冊等事宜有任何疑問,歡迎聯絡我們免費諮詢:+852 9545 3177(電話/Whatsapp);ip@actualisip.com(電郵)


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香港商標註冊處對名稱商標申請的官方指引:

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