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【卡通人物商標】如何用註冊商標來保護公仔?看看Minions的實戰例子


卡通人物註冊商標 minions

一般人的印象,都是用商標去保護文字、用版權去保護卡通人物或插圖。但原來商標、版權的保護各有長短處,並不一定是這樣一刀切的!


事實上,各大的卡通IP公司,都有為它們旗下的卡通人物圖樣註冊商標。讓我們來用環球影業(Universal Studios)為旗下Minions迷你兵團的註冊商標策略來做例子,看看如何用註冊商標去保護卡通人物。

 
 

商標涵蓋卡通人物嗎?

不只是牌子名稱和logo,卡通人物公仔造型一樣可以是商標


很簡單,只要你的卡通人物會出現在產品上面、或是是用來宣傳某些生意服務,作為一個品牌去使用,就可以是個商標。



商標vs版權:哪個更有保護力?

到底是用商標還是版權去保護卡通人物?其實都可以,但是兩者在執行保護上有著很大的分別。


商標:有證明文件、有特定的範圍、運用權利簡單直接、永久有效

1) 有證明文件:商標需要申請註冊,才可以取得專用權,來阻止他人抄襲、盜用。註冊成功後,就會獲得證書去證明商標權。


2)有特定範圍:商標註冊,需要指定商標提供的產品或者服務的範圍。例如你的卡通公仔會在衣服(商標第25類別)和玩具(商標第28類別)上印刷和出現,就需要註冊這兩個類別,才可以取得有關的商標權。


3)運用權利簡單直接:由於有證書去證明權利、證書上有指定的使用範圍和保障範圍,故此直接出示證書就可以有效確立權利並且阻止他人未經同意去使用。


4)永久有效:商標在絕大部份地方都可以每10年去續期,可以無限期擁有商標權。

商標 版權 分別
商標 vs 版權(網上圖片)

版權:無證明文件、權利範圍闊、運用權利需要法律程序、有限期

1) 無證明文件:版權不同於商標,無須註冊。在卡通人物的創作完成時,版權就會自動生成,創作人亦自動擁有版權。但缺點是,沒有證書去證明權利所屬。


2)權利範圍闊:版權不同商標,不用註冊亦沒有特定的產品或業務使用範圍。一般而言,如果你發現有人擅自使用你創作的卡通人物,就是侵犯了你的版權。


3)運用權利較轉折:使用版權去維護權利,首先要證明自己是版權擁有人。不像商標,香港並沒有版權登記/註冊制度,沒有證書可以證明你是版權的持有人。有些地方例如中國、美國等,會有官方的版權登記制度,但屬於自願登記,取得的證書亦只是作為佐證,不能直接證明權利誰屬。


另外,維護版權通常都是先向侵權方發出指控侵權的信件,再下一步就會在法庭證明自己的權利並控告對方侵權,需要的金錢和功夫甚大。如果對方能夠證明自己比你更早創作,則侵權官司就未必能夠成功。


3)有限期:版權一般會在作者逝世後50年就無效。



為什麼用商標來保護卡通人物更直接方便?

上面提及,註冊商標有證書,權利簡單清楚,用來保護權利會比起版權直接,潛在需要的金錢和功夫亦較少。


需要注意的是,透過註冊商標來保護卡通人物,出發點是禁止他人用來提供特定的產品或服務。由於卡通人物通常都是用來涉及以下的產品,只要在有關的商標類別中申請註冊,就能夠在常見的產品中提供知識產權的權利保護:

  1. 電子遊戲(類別9)

  2. 文具、海報、紙巾(類別16)

  3. 廚房用品和餐具(類別21)

  4. 衣服(類別25)

  5. 玩具(類別28)


Minions迷你兵團的商標註冊實戰例子

如果有看過Minions迷你兵團的話,都知道電影中Minions有不同的角色,Bob、Stuart、Kevin、Dave更是四大主角,造型各異。但原來環球影業在香港,就只註冊了一個角色的造型:

Minions 商標註冊
Dave是Minions的唯一卡通人物商標註冊(知識產權署圖片)

為什麼電影中的Minions有這麼多,實際註冊商標的就只有一個角色?環球影業作為世界級發行商,坐擁大量的知識產權IP,相信絕不是因為想要節省金錢,才只申請註冊保護一個角色。


實際上,不同的Minions角色造型,其實大致上都是基於最基本的Dave衍生出來的,各個Minions的樣子差別不是極大。所以註冊最基本的角色造型,目的是取得各個角色的最大公因數,把最重要的角色基礎造型取得註冊。日後如果再有新的角色出現,也就不需要再逐一逐一註冊了,可以用最低的成本來取得最大的保障。畢竟每一個角色人物都註冊亦是可以的,但採用聰明的做法來play smart,亦無不可。


如果你創作的卡通人物亦是一個「大家族」的話,當然亦可以參考環球影業的做法,只為基礎的人物造型去註冊,就可以獲得性價比最高的保障。

Minions 卡通 商標
四大Minions角色的造型大致上共通(網上圖片)

註冊卡通人物商標的常見陷阱:一系列商標

有些人或者知道,在香港申請商標註冊,是可以在一個申請中最多提交四個商標圖樣的,我們稱之為一系列商標 (a series of trade marks)


那麼,這是否代表我們可以直接在申請中提交四個卡通人物的造型,就可以一次過註冊四款卡通人物呢?


答案是不可以的。如果你這樣做,甚至有機會令你的申請最終被拒絕。


一系列商標的申請,四個圖樣需要符合特定的要求,簡單而言就是公仔圖樣需要在重要部分上相同,才可以獲得通過。如果是不同造型的角色的話,就未必能夠符合要求。

一系列商標 例子
知識產權署提供的可接受例子(署方圖片)

另外,如果商標中含有文字的話,亦要知道每個商標中都需要包含同樣的文字,不能夠有些商標有、有些商標沒有。所以不要以為一系列商標,是可以容許一次過註冊不同的角色人物!


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  • 商標申請(第一個類別):HK$2,800

  • 商標申請(每追加類別):HK$1,500


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