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【專利發明】英國歷史上第一個專利,經過600年我們還在用!


專利這個詞語在現今社會越來越多人提及,亦是不少企業用來發展業務的好工具。但你知道嗎?原來並不是現代人才懂得運用專利去賺錢,早在600年前的英國,已經有人取得了第一個專利權,並催生了後世的專利制度!

 
 

玻璃師約翰先生

在現在的比利時境內的佛蘭德斯(Flanders),自古以來就蘊含豐富的礦產資源,其中更盛產石英砂(Silica Sand)。石英砂有什麼用途?原來它是製造玻璃的重要原材料。


在600年前,一位特別的人物在佛蘭德斯出生。這位名為約翰(John of Utynam)的工匠,在長大後擅長的就是利用當地的石英砂原料,去製作玻璃。但他製作的不是一般的透明玻璃,而是帶有各種色彩的彩染玻璃(Stained Glass)!

英國專利 John of Utynam
我們的主角:約翰先生

15世紀:玻璃工藝的大發展

彩色玻璃即使對於約翰的時代來說,其實也不算是什麼稀罕的東西,事關根據記載,早在公元6世紀,英國的修道院就已經出現了彩色的玻璃。


事隔600年,我們不能確認約翰當時做出來的玻璃有什麼特別,但我們可以從玻璃工藝歷史,一看端倪:在約翰的時代,玻璃藝術主要是用來裝飾宗教場所,那時亦正值玻璃設計風格由哥德式(Gothic)轉為古典式(Classical)——古典風的玻璃比較透明、用色更淺、當中繪畫的人物體積亦變得更大。由於工藝日漸精進和成熟,彩色玻璃亦開始在大眾的家中出現,不只有在教堂中才看得到。


英國專利玻璃
伊頓公學(Eton College)現存的彩色玻璃

1449年:吹玻璃吹出專利壟斷權

約翰跟很多人一樣,為了生活亦選擇了成為新移民。他選擇了從佛蘭德斯移民到了英國,開展他人生的新一頁,亦是令他歷史留名的一頁。


當然,約翰把故鄉佛蘭德斯的製作玻璃工藝,一併帶到了英國。到埗後他才發現,不得了,原來當時的英國在玻璃製作方面相對落後,約翰這位新移民在英國玻璃界可說是掌握頂尖技術、身懷絕技!


很快,約翰便闖出了名堂,並受到了英王亨利六世的注意(King Henry VI)。當時亨利六世正在同時建造兩所現今赫赫有名的學校:伊頓公學(Eton College)以及劍橋大學國王學院( King's College, Cambridge),來作為一條龍姊妹學校。亨利六世聽聞約翰的好手藝,就向他發出委託:來替這兩所新學校製作玻璃窗吧!


當然,委託不是沒有酬勞的:亨利六世以一封公開信的形式(Letter Patent)批出了英國歷史上第一個專利權給約翰,授予他20年的製作玻璃技術專利權,讓他成為唯一一個可以使用有關的嶄新工藝技術去製作玻璃的英國玻璃師。而約翰亦十分「識做」(或者奇怪),他亦有向其他的玻璃師傳授有關的技術。似乎當時他不明白專利的奧妙之處,就是在於壟斷技術和利益?



開啟英國專利制度

雖然約翰不是世界上第一個獲得專利的玻璃工匠(威尼斯早在1420年代就有批出玻璃相關的專利),但無論如何,他在英國專利史上,的確是第一人,亦開啟了專利的制度。而在他之後,英女王伊利沙伯一世(Elizabeth I)在1561年至1590年間,陸續批出了50個專利,內容開始拓展到製作及銷售其他產品例如番梘、皮帶、鐵等。


到了現在,我們仍然可以在不同的傳統教堂建築中,欣賞到彩色玻璃藝術的美麗。


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