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【蘇格蘭威士忌「證明商標」】Scotch Whisky名稱在香港取得註冊


證明商標

威士忌近二十年風靡全球,而蘇格蘭威士忌更是威士忌的起源地。香港亦不乏威士忌酒友,而最近「Scotch Whisky」這個名稱,成功在香港註冊,取得註冊商標地位。


內容


不是所有威士忌都可以自稱Scotch Whisky

為了保持品質,蘇格蘭威士忌協會(Scotch Whisky Association, SWA)由2009年起負責規管所有蘇格蘭出產的威士忌,並設立不同要求,符合的威士忌才能夠冠上Scotch Whisky的名稱。而其中最重要的兩項包括:

  • 在位於蘇格蘭的蒸餾廠,以水及已發芽的大麥製造出來

  • 裝在容量不超過700公升的橡木桶中,放在蘇格蘭的保稅倉中熟成不少於三年

由此可見,SWA的意思,就是其他地方製造的威士忌,不可以冠以Scotch Whisky之名。



Scotch Whisky知識產權法的保護:成功註冊「證明商標」

香港是蘇格蘭威士忌的重要市場,2022年該地區的出口額達到了超過3100萬英鎊(3920萬美元)。


為了取得Scotch Whisky名稱的商標權,SWA在香港向知識產權署提交了商標申請,並且獲得通過註冊。但要注意的是,這個商標申請的不是一般的商標,而是「證明商標」。


一般商標 vs 「證明商標」(Certification Mark)

一般的商標是用來指示出品某產品或服務的品牌,例如「Apple」作為商標是電腦、電話產品的品牌。但證明商標跟一般商標不同,證明商標是專門註冊來授予給符合資格的品牌,而不是作為品牌去使用。


什麼是證明商標?

當申請註冊Scotch Whisky為證明商標的時候,申請人(即是蘇格蘭威士忌協會SWA)需要同時提交規章,去說明不同公司如果要使用Scotch Whisky這個名稱,需要符合什麼資格(例如有關的酒要在蘇格蘭製造等規定)。符合條件的話,SWA就可以向這些公司授予使用Scotch Whisky的資格。


例如Macallan、Laphroaig等威士忌公司想要在自己的產品上冠以Scotch Whisky這個名稱,就需要符合SWA註冊有關的證明商標時設立的規章;而他們亦不能擅自使用Scotch Whisky這個名稱,否則就會侵權,因為商標權在SWA的手上。


Scotch Whisky 證明商標
香港知識產權署上顯示Scotch Whisky的證明商標註冊


在提交商標申請時要小心!

由於證明商標是一種獨特的存在,大多數公司為自家的產品和服務申請商標註冊,其實都只需要申請「一般商標」(代表商標是作為提供產品或服務的品牌),而不是「證明商標」。大家在申請商標註冊的時候,就要小心注意了。


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