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商標100問:(三)什麼商標不能註冊:描述性商標


描述性商標
「新鮮麵包餅店」如果要註冊商標應該比較困難(openrice圖片)

即使一家公司已經數以年計地使用一個商標,但這並不代表他們的商標申請就一定能夠獲得通過。商標申請要通過政府審查成功註冊,在提交前要考慮的事其實很多,所以也有必要跟大家探討一下,決定商標申請成功與否,背後要考慮的因素。


這一次,我們會談談申請其中一個被拒絕的原因:商標屬於描述性質


什麼是描述性質的商標?

在香港商標條例中,載有以下這一段:「(以下商標不得註冊)...純粹由可在行業或業務中用作指明貨品或服務的種類、質素、數量、原定用途、價值、地理來源、生產貨品或提供服務的時間或貨品或服務的其他特性的標誌構成的商標...


從上面的條文可見,屬於描述性質的商標之所以會被拒絕註冊,問題出於商標本身包含描述性字眼。要注意的是,如果商標同時有其他元素而不是只有描述性字眼,就不會有這個問題。


常見的描述性質商標的幾種類型

那麼實際上,什麼日常常見的商標名稱方向,會被認為是屬於描述性質呢?我們歸納了以下的幾種常見的例子:


只描述品質:

例如「新鮮麵包店」、「美味餃子店」、「時尚時裝店」。這些形容詞(新鮮、美味、時尚)+行業店舖(麵包店、餃子店、時裝店)的組合,其實整個名稱都屬於描述性質。


只描述地方名稱:

例如「香港仔魚蛋粉」、「元朗涼粉」。這些地方名+產品名稱的組合,整個都屬於描述性質。


只描述功用:

例如「感冒消」、「安全手套」、「超潔力Super Clean」。


描述性質商標的問題

如果整個商標都只有形容詞字眼,就會產生以下以下的問題,導致它們不能註冊:

  1. 這些字眼通常都是生意過程中常用的詞語,不應該作為商標被申請人所壟斷使用

  2. 如果只用這些字眼來作為商標使用,因為商標中沒有一個可以用來識別的部分,消費者無法分辨這些產品/服務的來源是什麼人/公司

如何解決商標屬於描述性的問題

要解決因為描述性而令商標不能註冊的問題其他很簡單,就是在商標中加上不屬於描述性質的文字或者圖樣。例如「新鮮麵包店」變成「明記新鮮麵包店」、「安全手套」變成「太陽牌安全手套」、或加上一些跟提供的產品/服務無關的圖樣,都能夠幫助商標解決問題。


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香港商標條例(法例第559章)的有關條文:


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