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商標100問:(二)什麼是商標類別?




商標100問 什麼是商標類別


無論是註冊什麼地方的商標,在申請的時候都需要指明以下兩項資料:

  1. 打算申請的商標類別

  2. 要申請的類別入面,打算指定的產品/服務項目


什麼是商標類別?

商標類別是對於申請以至註冊成功後維護商標權都是十分重要的。


商標的類別有1至45類別,每個以數字代表的類別裡面其實是一張張的清單。這些清單包含大量的產品或者服務的名稱,各自按性質去分門別類歸入不同類別。所以性質/用途相似的產品,往往就會在同一個類別裡面。而每一個類別,都各自帶有標題去介紹類別包含什麼項目:

類別標題例子(香港商標註冊處資料)
類別標題例子(香港商標註冊處資料)

為什麼要設立類別?

設立類別,是為了訂立清楚商標的使用範圍及保護範圍。如果現在有兩個人去申請商標,他們的商標是一樣的,但申請的類別及產品/服務在性質上不同(例如餐廳 vs 化妝品),兩個商標是可以同時註冊成功的。


試想像如果每個註冊商標的保障範圍都是無限大而沒有分類別的話,很快我們可以使用的商標就會註冊耗盡,而每個商標擁有人都享有過於廣闊的權利:舉例如果一家「明記」餐廳的東主註冊了「明記」,以後「明記」的品牌就連跟餐廳業務毫不相關的化妝品產品、銀行業務等,都不能使用。這樣也會限制了其他不同行業的發展。


商標類別及項目是全球通用的嗎?

商標類別大致上是全球都通用的,但個別類別的產品或服務的項目,在不同的國家會歸類入不同的類別,不一定相同。例子是美國跟中國的商標產品及服務,都比較多這種情況出現的。


類別怎樣影響申請?

類別對申請有很大影響:

  1. 費用:商標申請費用是按照申請的類別數量而定的,在申請中每加一個類別,就需要加多一份費用

  2. 申請成功的機會:商標申請能否獲得通過,其中一個因素是取決於在相同/相似性質的類別中有沒有相似的商標已經註冊。如果申請的類別越多,申請成功的機會會越低,因為跟在先已註冊的商標相撞的機會會越高


那麼,一次過申請全部商標類別就可以取得全面保障了?

不時都會聽到這樣的提問,其實對一般公司企業來說,絕對不建議一次申請大量商標類別的:

  1. 費用昂貴:上面提到類別數量會影響申請費用,申請越多,費用負擔越重。

  2. 申請容易被拒絕:除了費用問題外,申請得越多商標類別,除了容易跟在先的商標相撞外,同時商標註冊處拒絕申請的機會亦會越高,原因是商標審查主任有機會會認為其實申請人沒有真的把該商標品牌用在這麼多樣的產品或服務中


建議:認真按業務考慮,思考應該申請什麼類別

由於商標類別不是申請得越多就越好,所以還是建議要按照實際的生意業務去申請,就足以取得合適的保障。如果想為將來的業務提早取得保障,亦不妨考慮先申請有關的類別,不過類別數量還是建議適可而止就好。


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