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【商標申請被拒絕】商標註冊不到怎麼辦?下一步有什麼應對方法?


商標註冊被拒絕 方法 怎麼辦

不是每一個商標申請都可以成功獲得通過,不是每一個商標都logo能夠註冊到。我們明白如果遇上商標申請不到的時候,公司或者會猶疑,到底應不應該繼續使用現有的商標品牌logo呢?


不用擔心,情況未必是那麼壞,讓我們來逐一解釋。我們會在接下來列舉三種情況下,申請商標不成功的話,公司應該怎樣做。


內容


情況1:在進行商標檢索時,找到有相似的商標已經註冊

有些商標申請人,會在提交商標申請之前,先做商標檢索,嘗試找出有沒有在先的相似商標,來評估商標申請成功的機會。


這是一個很好的做法,因為在檢索中,你可以知道有什麼相似甚至相同的商標先於你的申請、或者已經註冊,不用等到付了申請費、提交申請後,才被知識產權署告知有近似的商標,拒絕你的申請。申請不成功,除了浪費了幾個月時間外,申請費亦不設退款,收不回來。


如果在檢索時找到高度相似甚至一樣的商標,你可以選擇:

  1. 不管了,照樣提交申請,拒絕再算(前提是檢索做得全面和正確,真實反映風險)

  2. 更改商標跟別人相似的部分,再檢索新的商標

  3. 向知識產權署申請,要求署方去為你的商標進行官方檢索,看看署方的意見(是的,官方亦有提供申請前的檢索:官方檢索的費用比正式提交申請低)

這個情況,因為未有提交申請,申請人會有比較多選擇。



情況2:在提交商標申請後,申請被知識產權署拒絕

在這個情況下,其中一個做法是你可以看看能否更改一下申請的內容(例如縮窄項目範圍),來換取申請能夠通過審查。


如果不能的話,當然你也可以選擇更改你的商標,再重新提交申請。


而如果你選擇不繼續申請的話,另一個問題就會是:如果知識產權署拒絕了你的商標申請,你還可以使用那個商標嗎?繼續使用會有問題嗎?


答案是:不同的拒絕理由,會分別影響你繼續使用商標的風險,有高有低。


  • 拒絕理由:本身品牌問題,不能被註冊為商標

有些品牌名稱,本來就不具備成為註冊商標的條件,例如是一些描述性商標、欠缺獨特性的商標等。即使沒有跟任何在先商標相似/相同,這些商標都不能夠註冊成功的。(詳情可以參閱我們這篇文章:描述性商標


由於這些品牌名稱很難成功被註冊,繼續使用的話,亦只有較低風險會被他人指控侵權,所以繼續使用的話問題不大。但長遠來說,還是不建議使用這種商標來做品牌,除了因為他們很難取得保護外,沒有註冊的商標亦很難用來拓展業務、或累積價值。


  • 拒絕理由:跟在先的商標相同或相似

這種性質的拒絕比較麻煩,原因是如果你繼續使用有關商標的話,不是不可以,但擁有相似商標的公司最終可能會注意到你在市場上使用有關的近似商標,於是向你發出指控侵權的信件,要求你停止使用。或者更加嚴重的話,直接將你告上法庭。


但另一方面,僅僅因為知識產權署告訴你這些商標是相似的,又並不一定意味著持有相似商標的公司、甚至法院,會認為它們是相似的。所以如果在這情況下繼續使用的話,會是一場賭博。與其繼續冒險使用,不如發展一個新品牌(同時是一個可以註冊的商標),以免其後被迫要停止使用,將會浪費已投入的資金及時間成本。



情況3:商標申請獲得通過,但在公告期間被人反對

這個情況比起情況2更進一步更嚴重,因為已經有公司注意到你的商標,並且採取了行動來阻止你的申請。


在公告期間被反對,如果覺得對方反對的理據不充分、同時有決心去取得商標註冊,你可以選擇提交答辯。有關處理反對的程序比較技術性和複雜,我們會另外撰文介紹。


如果你的申請被反對,而你選擇不回覆答辯的話,你的申請將會失效。對方(作為反對申請的一方)亦有機會發信要求你去簽署文件承諾不再使用有關商標,否則他們會採取進一步的法律行動,包括發起侵權訴訟。在這情況下,基於潛在的法律風險,我們會建議你不要再繼續使用有關的商標。還是使用另一個跟別人商標不相似的商標比較安全穩妥。


商標申請註冊

Actualis知行的專業商標服務

在我們處理過的過千商標案件中,不時遇上以上的情況,客戶涉及各行各業。無論是上述的哪種情況,我們都有充足的經驗,能夠為你按實際情況提供適合的應對建議。如你有申請被拒絕的情況,我們亦可以幫助給予意見。


如果有任何與商標有關的疑問,歡迎聯絡我們免費諮詢:+852 9545 3177(電話/Whatsapp);ip@actualisip.com(電郵)

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