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【簡單商標難註冊】Twitter變成X:為什麼不建議使用極簡品牌?


twitter x 簡單商標

Elon Musk在2022年收購Twitter後,不久前宣佈了有關商標品牌的一個大動作:把Twitter的商標logo由使用了十多年的藍色小鳥「Larry the Bird」變為「X」,引起了廣泛報導。而在網路上所見,幾乎大部分人都不認同這個商標改動。


翻看歷史,Elon Musk似乎對X字確是情有獨鍾:

  1. 他創立的第一家公司,叫X.com (現在仍持有X.com的網址domain)

  2. 他的人工智能公司,叫 X.AI

  3. 他的太空火箭公司,叫做SpaceX

  4. Tesla電車系列中,有Model X的型號

  5. 他把其中一個兒子,命名為X Æ A-12

EM對X這個簡單的英文字母的喜愛似乎已經來到極致,到現在他索性把Twitter直接改名為「X」。


但如果正在看這篇文章的你是打算創業、或者推出新產品或服務,需要創立一個品牌名稱logo,我們會極力建議你:千萬不要學Elon Musk。使用這種過份簡單的商標名稱,會令你的生意置於風險之中!


內容


什麼商標算是過於簡單的商標?

我們一般常見的商標,可以是純文字、純圖樣(logo)、或者是文字加上圖樣的組合。即使是純文字/圖樣,大部分都未必算是簡單。


過於簡單的商標,例子有:

1)只有單丁的英文字母

2)線條及設計不多的圖形(尤其是幾何圖形)

3)一些常見、常用的名字


過於簡單的商標不代表它們不能夠作為品牌去使用,但在使用他們的過程中,你很容易會遇上各種問題和煩惱。有些商標如果本身是屬於描述性質的話,就更不建議作為商標品牌去使用(什麼商標不能註冊:描述性商標)。



使用過於簡單商標的問題

為什麼我們不建議像Elon Musk一樣去使用「X」這一種商標?這個主要是出於法律上的考慮,涉及知識產權保護和侵權的問題。


1) 商標註冊很難成功

要取得商標logo的專用權,並且阻止其他人盜用你的商標,你需要為商標申請註冊;而如果沒有註冊的話,任何人都可以使用你的商標來作為品牌,提供相似或相同的產品或者服務。(詳情可以參閱:商標註冊的好處


商標申請註冊能否成功,很重要的一關是看看有沒有在現有的商標申請或者註冊中,有跟你的商標相似的在先商標;而越簡單的商標圖樣/名稱,就越容易跟現有的商標重疊及相似。(可以參閱我們另一篇文章:什麼商標不能註冊:與在先商標相同或相似


假設你提交的申請是「X」商標,根據香港知識產權署現有的紀錄,已經有六百多個含有「X」字母在內的在先商標,所以你的商標必定是跟這六百幾個在先商標有重疊的地方,問題只是程度的多與少、以及其中有多少在先商標會被署方認為跟你的商標高度相似,而令你的申請被拒絕。


因此,簡單商標的申請,被拒絕的機會比起其他商標來說,絕對會高得多。


2) 容易被指控商標侵權

如果你的商標因為知識產權署認為跟在先的商標相似而未能取得註冊,而你又繼續使用這個商標的話,就有機會引起這些相似商標的擁有人的注意,向你發出指控商標侵權的信件。由於你的商標註冊不了,所以或需要停止繼續使用這個品牌。


另外,由於商標註冊大部分情況下是先到先得,所以簡潔而又特別的商標,很多時候早早已經被人註冊了。以Elon Musk的「X」商標作為例子:美國專利及商標局的資料顯示,X字已經有不同的在先商標註冊,例如Microsoft、Meta等公司都分別持有產品及服務範圍不同的X字商標。


這也是為什麼把Twitter的商標logo變成「X」未必是一個明智的做法——在這個情況下,除了商標申請未必能夠成功外,只要Elon Musk在別人申請了商標的範疇中使用「X」字商標,就立即有面對侵權官司的風險。而對於其他的業務經營者來說,情況其實都是一樣:使用一個太過簡單的商標,面對的風險同樣會較高。



建議使用的商標品牌

要避免使用太過簡單的商標所帶來的不必要風險,我們建議在創立品牌之前,就要考慮和評估清楚品牌能否受到最佳保障,例如是否可以成功申請到商標註冊,同時亦要避免品牌名稱屬於容易跟別人混淆的情況。


你可以考慮從以下的方向,去為品牌起名,可以有效減低商標過於簡單引致的風險:

  1. 自己組合和發明一個文字名稱

  2. 在商標logo中加入較複雜的設計

  3. 避免在商標logo中只使用幾何圖形

  4. 用音譯方法去翻譯外語,再去作為品牌名稱

這些起名方向的例子,都可以幫助你去創立一個獨特的品牌。(你亦可以參考我們這一篇有關的文章:【品牌起名】三個獨特商標牌子改名的方法


商標申請註冊

Actualis 知行的專業商標服務

如果商標品牌名稱改得不好,除了不能註冊商標、不受保障外,日後亦有在使用中途需要更改商標的風險。


針對商標品牌問題,我們提供專業一站式商標註冊及品牌保護服務,具備數以千計的處理商標案件的經驗,能夠為各行各業的大小公司提供度身訂做的商標策略和建議。如果不肯定品牌是否適合作為商標去申請和使用,我們亦提供免費的商標檢索和諮詢服務,能夠提供適當的建議。


如有任何疑問,歡迎聯絡我們免費查詢(電郵:ip@actualisip.com)(電話 / Whatsapp:+852 9545 3177)。

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